Summoner. Zaklinacz 4. Rebelia

Summoner. Zaklinacz 4. Rebelia

Autorzy: Taran Matharu

Wydawnictwo: Jaguar

Kategorie: Fantastyka / SF

Typ: e-book

Formaty: MOBI EPUB

cena od: 23.10 zł

Swego pierwszego demona przyzwał z eteru będąc zaledwie ubogim stajennym. Jako pierwszy w dziejach Hominum pochodzący z ludu zaklinacz Arcturus okazuje się kluczową postacią, najważniejszego sekretu arystokracji królestwa. Tymczasem prości ludzie stają do walki o sprawiedliwość, a możni są gotowi zrobić wszystko by utrzymać dawny porządek.Arcturus trafia do akademii Vocanów, gdzie dzieci arystokratów poznają tajniki zaklinania, magii i demonologii. Prawie natychmiast uświadamia sobie, że otaczają go niemal wyłącznie wrogowie.Zanim jeszcze ma szansę poszukać przyjaciół, niespodziewanie trafia w sam środek przygody, która zaprowadzi go w serce orkowych dżungli, gdzie sojusze i animozje przestają być oczywiste. Arcturus, sierota z niedawno odkrytym talentem magicznym, staje przed wyborem - po czyjej stronie się opowiedzieć... Ceną może być rozpad całego królestwa.

Tytuł oryginału: Summoner. The Outcast

Redakcja: Urszula Przasnek

Korekta: Renata Kuk

Skład i łamanie: Robert Majcher

Projekt okładki i stron tytułowych: Magdalena Zawadzka/ Aureusart

Ilustracja na okładce: copyright © Małgorzata Gruszka

Copyright © 2018 by Taran Matharu Ltd.

All rights reserved.

Copyright for the Polish edition © 2018 by Wydawnictwo Jaguar Sp. z o.o.

ISBN 978-83-7686-750-2

Wydanie pierwsze, Wydawnictwo Jaguar, Warszawa 2018

Adres do korespondencji:

Wydawnictwo Jaguar Sp. z o.o.

ul. Ludwika Mierosławskiego 11a

01-527 Warszawa

www.wydawnictwo-jaguar.pl

instagram.com/wydawnictwojaguar

facebook.com/wydawnictwojaguar

snapchat:jaguar_ksiazki

Wydanie pierwsze w wersji e-book

Wydawnictwo Jaguar, Warszawa 2018

Skład wersji elektronicznej: Kamil Raczyński

konwersja.virtualo.pl

Spis treści

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

11

12

13

14

15

16

17

18

19

20

21

22

23

24

25

26

27

28

29

30

31

32

33

34

35

36

37

38

39

40

41

42

43

44

45

46

47

48

49

50

51

52

53

54

55

56

57

58

59

60

61

Wszystkie rozdziały dostępne w pełnej wersji książki.

Wszystkim moim czytelnikom

1

Arcturus cofnął się w głąb stajni i wtopił w cień. Postanowił zaczekać, aż na zewnątrz zrobi się zupełnie ciemno. Dobiegający z gospody zgiełk ucichł i przeszedł w niewyraźny pomruk, lecz wciąż było za wcześnie, by mógł bezpiecznie opuścić kryjówkę.

Jeżeli wszystko potoczy się jak co dzień, jego pan już wkrótce ogłosi biciem w dzwon nastanie północy, pory, w której większość podchmielonych gości karczmy rozejdzie się chwiejnym krokiem do domów, a nieliczni szczęśliwcy poczłapią na piętro do wynajętych pokojów. I wtedy Arcturus zrealizuje swój plan.

Plan powstawał od dobrych dziesięciu lat, przez bez mała dwie trzecie jego krótkiego życia. Miał mu pozwolić wyrwać się wreszcie na wolność, uwolnić od bicia, od niezliczonych godzin wyczerpującej harówki i tych nędznych, wstrętnych posiłków stanowiących jego jedyne wynagrodzenie.

Był sierotą, jego wartości nie określały więc przymioty charakteru, tylko zysk, jaki jego praca przynosiła karczmarzowi. Lepiej karmiono nawet tego wołu, który drzemał w tej chwili dwa metry dalej – wszak jego właściciel wydał na zwierzę sumę kilkakrotnie wyższą niż na Arcturusa, kiedy wykupywał go z miejskiego przytułku.

Z zamyślenia wyrwał go dźwięk dzwonu. Skrzypnęły otwierające się z impetem drzwi gospody i po krótkiej chwili chrzęst roztrącanego butami żwiru zasygnalizował wyjście ostatnich bywalców przybytku. Potem usłyszał jeszcze tylko kilka słabnących fal szorstkiego śmiechu i okolicę na powrót objęła w posiadanie cisza. Przezornie odczekał następne dziesięć minut i dopiero gdy nabrał pewności, że droga jest wolna, wyjrzał z cienia. Poprawił na ramionach paski plecaka i raz jeszcze zastanowił się, czy na pewno zabrał wszystko, co mogło mu się przydać.

Aby uciec, tak naprawdę uciec, nie wystarczało po prostu szybko przebierać nogami. Nauczyło go tego gorzkie doświadczenie. Z dawnych czasów, zanim karczmarz wykupił go z przytułku, pamiętał dzieciaki, które powracały po kilkudniowych, nieudanych eskapadach. A wracały niemal wszystkie, zawsze wygłodzone i niemiłosiernie obite.

Powód był prosty – dla wymizerowanych, niewykształconych chłystków bez dachu nad głową nigdzie nie było pracy. Arcturus rozumiał, że jeśli nie przygotuje ucieczki solidnie, skończy na bruku, żebrząc o ochłapy, aż wreszcie wróci jak niepyszny do gospody, pokornie mnąc czapkę w dłoniach. A wtedy, wedle wszelkiego prawdopodobieństwa, zostanie odesłany do sierocińca, do tego piekła na ziemi.

Przyklęknął w słomie i zajrzał do plecaka. Czterdzieści dwa szylingi: suma uciułana dzięki napiwkom, monetom znajdowanym po kątach i datkom co bardziej hojnych nieznajomych. Oszczędności całego jego życia. Te pieniądze miały mu pozwolić utrzymać się przez kilka pierwszych tygodni, zanim znajdzie nowe źródło zarobku. Spakował też grube futro, porzucone przez pewnego wędrownego kupca z powodu ciemniejącej na samym środku plamy po winie. Ciepłe odzienie mogło się bardzo przydać, zwłaszcza gdyby okoliczności zmusiły go mroźną nocą do obozowania pod gołym niebem. Spojrzał też na podwędzony z kuchni nóż o ząbkowanym ostrzu. W razie starcia z dorosłym rabusiem tak krucha broń nie na wiele mogła się zdać, lecz zapewniała mu przynajmniej elementarne poczucie bezpieczeństwa.

Do plecaka trafiły również dwie świece, chleb, kawał solonej wieprzowiny i ubranie na zmianę. Ot, tyle, by nie ruszyć w świat z zupełnie pustymi rękami.

Parsknięcie czekającego w mroku konia przypomniało Arcturusowi, dlaczego postanowił uciec właśnie dzisiejszej nocy. Taka szansa nie przydarzyła mu się jeszcze nigdy. Kilka godzin wcześniej zatrzymał się przed gospodą młody, zdrożony całodzienną jazdą wierzchem arystokrata. Nie kłopotał się nawet rozpakowaniem juków, cisnął tylko lekceważącym gestem wodze Arcturusowi, wmaszerował ociężałym krokiem do środka i zażądał pokoju. Zachowywał się przy tym tak szorstko i obcesowo, że planując kradzież, Arcturus nie poczuł praktycznie żadnych wyrzutów sumienia.

Wiedział, dokąd arystokrata zmierza. Pierworodni synowie i córki szlachetnie urodzonych mieszkańców Hominum po osiągnięciu pełnoletniości zawsze wstępowali na akademię Vocanów, za której murami poznawali arkana sztuki zaklinania demonów. Uczelnia znajdowała się bardzo daleko, właściwie po drugiej stronie królestwa, w pobliżu stołecznego miasta Corcillum. Arcturus był pewien, że przy odrobinie szczęścia w sakwach wędrowca znajdzie wszystko, czego mógłby zapragnąć, szykując się do długiej wędrówki. Co więcej, na dobytek młodego arystokraty składały się zapewne wyjątkowo cenne cacka.

Krok za krokiem, powoli, zbliżył się do konia, co chwila cmokając, by go nie spłoszyć. Jako stajenny przepracował już dość czasu, aby nauczyć się obchodzić ze zwierzętami. Wierzchowiec nie sprawił niespodzianki, musnął lekko chrapami wyciągniętą dłoń chłopaka, jakby w nadziei na poczęstunek. Arcturus pogładził go po pysku i odpiął juki, którym pozwolił opaść na klepisko.

Kucnął i przetrząsnął dokładnie wszystkie torby. Większość okazała się po prostu pusta. Tylko w niektórych kieszonkach kryły się jakieś bezużyteczne drobiazgi. Spochmurniał. Nic dziwnego, że arystokrata nie zabrał bagażu do gospody.

Nieistotne, koń sam w sobie stanowił znakomity łup. Przez tę stajnię przewijało się dzień w dzień wiele koni, lecz ten zdecydowanie się wyróżniał. Najprawdziwszy czystej krwi kawaleryjski rumak o długich, muskularnych nogach i żywych, inteligentnych ślepiach. Nie ulegało wątpliwości, że jest w stanie zostawić z tyłu dowolny pościg – przydrożnych rabusiów, dezerterów, a nawet pinkertonów, stróżów prawa Hominum, którzy – jak wieść niosła – chętnie wyłapywali bezdomne bądź zbiegłe z przytułków sieroty. Zwłaszcza takie, za które wyznaczono sowitą nagrodę.

Arcturus wsunął dłoń do ostatniej kieszeni i uśmiechnął się. Wreszcie trafił na coś interesującego. W mroku stajni nie mógł się przyjrzeć dokładnie, ale dotyk podpowiedział mu, że trzyma skórzany rulon. Kiedy rozwinął go na ziemi, ze środka wysunął się ukryty wewnątrz pergamin.

Wpadające przez szpary w dachu cienkie pasma księżycowej poświaty pozwoliły chłopakowi ujrzeć ciemniejące na karcie litery. Uniósł zwój do światła, by lepiej je zobaczyć. Czytanie nie było najmocniejszą stroną Arcturusa; edukacja w sierocińcu ograniczała się do jednego, jedynego roku nauki podstawowych umiejętności. Szczęśliwym trafem książki porzucane w karczmie przez wykształconych gości pozwoliły mu ćwiczyć, dzięki czemu czytał obecnie sprawniej niż większość sierot w jego wieku, aczkolwiek wciąż pomagał sobie, wypowiadając kolejne słowa na głos:

– Do rah lo fah lo go… – wyszeptał.

Nie rozumiał znaczenia niesamowicie brzmiących sylab, a mimo to, z jakiegoś niejasnego powodu, nie był w stanie przerwać. Nie był w stanie nawet oderwać spojrzenia od pergaminu. Po kilku pierwszych dźwiękach całe jego ciało przeniknęło nowe, lecz zarazem dziwnie znajome doznanie – lekko otępiające zawroty głowy, z każdym słowem przybierające na intensywności. Szare dotąd i mroczne wnętrze stajni zdawało się rozjaśniać, barwy ożywały…

– Sai lo go mai nei go… – recytował miarowo. Oczy przemykały po karcie, jakby wiedzione jakimś własnym, sekretnym postanowieniem.

Czytając z rozkołatanym sercem, Arcturus poczuł, że coś się w nim budzi. W ciemnym kącie stajni pojawił się błysk. Leżąca przed nim skóra zajaśniała fioletowym blaskiem, a jej powierzchnię pokryły jarzące się linie, które po chwili złożyły się w pentagram. Wierzchołki każdego z pięciu ramion gwiazdy opatrzone były enigmatycznymi symbolami. Błyszczący deseń pulsował niczym serce żywego stworzenia. Stajnię wypełniło nikłe brzęczenie.

Kiedy dotarł do ostatnich wersów, w powietrzu przed nim zawirowała świetlista kula, która błyskawicznie rozrosła się i rozjarzyła tak intensywnie, że prawie nie mógł na nią patrzeć. Przygaszony z początku pomruk przeobraził się w przejmujący, z każdą sekundą głośniejszy hurgot.

Odczytawszy końcową sylabę, zdołał wreszcie oderwać wzrok od pergaminu i rzucił się na ziemię. Zacisnął dłońmi uszy i w tej samej chwili przewaliła się nad nim fala gorącego powietrza, zupełnie jakby ktoś rozpalił tuż obok wielkie ognisko. Zaraz potem, nagle, jak za uderzeniem pioruna, cały świat umilkł i znieruchomiał.

Cisza opadła na stajnię niczym gruby, miękki pled. Słychać było jedynie głębokie, niemal płaczliwe oddechy Arcturusa. Leżał zwinięty w kabłąk z ciasno zaciśniętymi powiekami. Wiedział, że powinien działać, czym prędzej zebrać rzeczy i odjechać, zanim ktoś z gospody przyjdzie sprawdzić, co się dzieje. Strach jednak skuł go niczym lód, nie pozwalając podnieść się z chłodnego klepiska.

Coś trzasnęło. To wierzchowiec arystokraty zerwał postronek i głośno bijąc kopytami o bruk, pogalopował w noc. Nawet wyszkolone zwierzę nie było w stanie zachować spokoju w obliczu takiej nawały światła, żaru i hałasu. Spłoszony koń zauważył swoją szansę i czmychnął przez niedomknięte drzwi.

Przerażenie Arcturusa zmieniło się w rozpacz.

Gdzieś w mroku zaszeleściła słoma. Moment później w stajni rozległ się cichy warkot. Chłopak zamarł, wstrzymując oddech. Nawet nie próbował otworzyć oczu, chciał jedynie znieruchomieć jak kamień. Uznał, że jeśli uda mu się odegrać nieboszczyka, czające się w ciemności stworzenie postanowi poszukać bardziej interesującej zdobyczy.

Warkot wzmógł się, rozlegał się coraz bliżej, aż wreszcie Arcturus poczuł na uchu gorący, wilgotny oddech. Po jego policzku przebiegł szorstki jęzor, zostawiając mokry ślad śliny. Chłopak spiął się w sobie, zrozumiał, że musi stanąć do walki.

Z dzikim wrzaskiem zerwał się na równe nogi i wymierzył na oślep potężny cios pięścią. Trafił prosto w pokryty miękkim futerkiem pysk, usłyszał cichy skowyt bólu. Istota odskoczyła. Zachęcony sukcesem Arcturus uderzył ponownie, posyłając przeciwnika w mrok. Stwór poruszał się nieporadnie, w biegu wyraźnie przeszkadzały mu plączące się łapy.

Arcturus sięgnął po plecak i podskoczył do drzwi. W oknach gospody wciąż było ciemno, nie zobaczył za nimi nawet jednego ruchomego cienia. Uśmiechnął się z ulgą, być może wciąż istniała szansa na ucieczkę. Jeśli los mu sprzyjał, wierzchowiec mógł się przecież zatrzymać gdzieś nieopodal.

Już miał wyjść, gdy wypełniło go niespodziewane uczucie. Ból i... wrażenie zawodu z powodu czyjejś zdrady. Potrząsnął głową i wykonał kolejny krok naprzód, lecz wówczas doznanie przybrało na sile. Gdzieś w zakamarku jego świadomości coś się poruszyło. Dziwna istota ze stajni w jakiś sposób nawiązała z nim więź, połączyło ich coś przypominającego duchową i emocjonalną pępowinę. W duszy Arcturusa odezwało się przytłaczające i aż nazbyt znajome uczucie samotności i osierocenia.

Odwrócił się i spojrzał w głąb stajni. Obrębione księżycową poświatą wejście ciemniało niczym wylot głębokiej pieczary. Kryjąca się wewnątrz istota zawodziła, skomlała niczym pies, którego oschły pan odtrącił kopniakiem. Chłopak poczuł ukłucie wyrzutów sumienia, ostatecznie demon nie zrobił mu nic złego… Ot, polizał go tylko po twarzy. Zaraz… demon? Naturalnie, że demon! Arystokrata podróżował przecież do akademii Vocanów, gdzie miał posiąść tajniki zaklinania. Czyżby więc Arcturus wywołał przed chwilą prawdziwego demona? Zaraz, zaraz… magiczny talent dziedziczą chyba wyłącznie pierworodni potomkowie arystokratów… prawda?

Demon, zupełnie jakby zwąchał poczucie winy chłopaka, wyczłapał ze stajni i zamrugał w blasku księżyca. Nie był tak wielki, jak Arcturusowi wydało się w pierwszej chwili. Rozmiarami dorównywał sporemu psu i miał również psi łeb, w którym łypały wielkie, błękitne ślepia, nad nimi otwierała się dodatkowa para podobnych, choć mniejszych. Stwór był jednolicie czarny, a wzdłuż grzbietu przebiegał mu postawiony na sztorc grzebień szorstkiej sierści, biegnący aż do puszystego, lisiego ogona, zawzięcie w tej chwili merdającego niczym u domowego pieszczocha. Najdziwniejszy wydawał się natomiast tułów tej istoty, muskularny jak u dzikiego kota, utrzymujący się na mocnych łapach wyposażonych w niebezpiecznie ostre pazury.

– Coś ty za jeden? – wyszeptał Arcturus, wyciągając łagodnie dłoń przed siebie. Wyczuł, że lęk demona rozwiewa się i zastępuje go pragnienie zadowolenia nowego pana. Stworzenie, nadal czujne, podeszło naprzód i przeciągnęło po palcach chłopaka długim, wilgotnym językiem.

Arcturus pogładził go po łbie i przyjrzał mu się uważniej. Mimo pokaźnych rozmiarów, istota wyglądała na wciąż młodą sztukę. Miała nieproporcjonalnie dużą głowę, a wrażenie szczenięctwa potęgowały niewprawne kroki i pociesznie grube łapy.

– Chciałbyś ze mną uciec? – spytał chłopak, drapiąc demona pod brodą. Stwór przymrużył wszystkie cztery ślepia i zadarł pysk, dysząc z przyjemności. Arcturus zdał sobie sprawę, że sam również odczuwa w duchu cień zadowolenia demona. – Założę się, że na widok takiej pary jak my rabusie zastanowią się przynajmniej dwa razy, nim się zbliżą – dodał i uśmiechnął się pod nosem. – Miejmy tylko nadzieję, że nie spłoszysz mi konia. Bardzo się nam tej nocy przyda – dodał i odwrócił się.

W samą porę, by zobaczyć pędzącą ku swojej głowie grubą pałkę.

Ból.

A potem już nic.

2

Arcturus ocknął się w ciemności. Przez kilka naznaczonych obłąkańczym strachem sekund był przekonany, że niespodziewany cios pozbawił go wzroku. Uspokoił się dopiero wtedy, gdy zauważył jaśniejące po drugiej stronie pomieszczenia cieniutkie pasemko światła.

W powietrzu unosiły się woń kurzu i zaduch, charakterystyczny dla dawno nieodwiedzanych miejsc. Leżał na zimnym, twardym kamieniu. Nie dostał nic, czym mógłby się okryć i ogrzać. Pod czaszką przy każdym ruchu odzywał się otumaniający ból. Uniósł dłoń i ostrożnie sięgnął do skroni, na której znalazł napęczniały guz wielkości gęsiego jaja.

Leżąc w mroku, doszedł do wniosku, że należałoby zbadać otoczenie. Być może, gdyby doczołgał się do światła, udałoby się zawołać o pomoc. Spróbował się odezwać, lecz spomiędzy warg dobył się jedynie ochrypły skrzek. Nie pamiętał, by kiedykolwiek w życiu dręczyło go tak wściekłe pragnienie. Opuchnięty język tarł o podniebienie niczym twardy plaster suszonego mięsa.

Od strony światła doleciał dźwięk kroków, donośnych i zdecydowanych. Drzwi stanęły nagle otworem, a Arcturusa oślepił jaskrawy płomień pochodni. Zamrugał i osłonił oczy dłonią.

– Nie śpisz, co? – warknął nieznajomy zimnym głosem. Płomień powędrował nieco wyżej.

Arcturus zmrużył powieki i zobaczył mosiężne guziki na tle czarnego munduru. Pinkerton. Mężczyzna miał przystojną twarz, lecz płonęły w niej okrutne, pozbawione współczucia oczy. Podszedł do więźnia i przyklęknął, by lepiej go obejrzeć.

Arcturus zauważył, że funkcjonariusz trzyma w dłoni kufel z wodą. Niewiele myśląc, sięgnął i zaczął pić głębokimi, hałaśliwymi haustami. Po chwili woda zaczęła mu chlupotać w żołądku niczym w wydrążonej tykwie. Pinkerton zachichotał, zacisnął chłopakowi na ramieniu silne palce i pomógł mu wstać.

– Dziękuję – wydyszał Arcturus, któremu nagle zakręciło się w głowie; zbyt szybko się podniósł.

– Nie przyniosłem jej do picia. Chciałem cię ocucić, leniwy chłystku. Od dwóch dni na zmianę dochodzisz do siebie i mdlejesz. Ten arystokrata musiał ci naprawdę nieźle przydzwonić. – Pinkerton znów wybuchnął śmiechem, po czym wyciągnął Arcturusa z celi. Znaleźli się w wąskim korytarzu.

– Dokąd idziemy? – spytał niewyraźnie chłopak, który nagle poczuł w ustach smak żółci. Chwyciły go mdłości.

Każdy krok odbijał się w głowie uderzeniami ostrego bólu. Miał wrażenie, że pod czaszką tańczą mu błyskawice. Na skraju świadomości Arcturusa wciąż trwał też demon, przygwożdżony grozą i bezbrzeżną konsternacją. Chłopak zdecydowanie wolał swoje własne doznania. Do bólu zdążył przywyknąć już dawno temu, w końcu karczmarz tłukł go, gdy tylko nachodziła go ochota. Przerażenie demona było znacznie bardziej nieznośne, także dlatego, że Arcturus również zaczynał się bać, ponieważ funkcjonariusz zignorował pytanie i prowadził go po schodach bez słowa.

Dotarli do niewielkiego holu, u którego końca otwierały się podwójne drzwi z ciemnego dębu, opatrzone herbem arystokratycznego rodu. Rzeźbienia na nich świadczyły o przekazywanych z pokolenia na pokolenie bogactwie i władzy. Ściany obwieszone były malowidłami. Uwiecznieni na portretach starcy o paciorkowatych oczach zdawali się śledzić przechodzącego chłopaka.

– Do środka masz wejść sam jeden. Ruszaj się! Niedobrze kazać czekać królowi – syknął pinkerton i wyszczerzył się na widok szoku malującego się na twarzy Arcturusa. – A tak, chłopaczku. Takich żeś se kłopotów napytał… – Wepchnął więźnia do środka i zatrzasnął za nim drzwi.

Arcturus potknął się i padł na podłogę. Impet uderzenia złagodził miękki dywanik z niedźwiedziego futra. Wzdłuż wszystkich ścian stały masywne regały wypełnione książkami, zostawiając wolne miejsce jedynie na drzwi i kominek, w którym trzaskał ogień. Powietrze w pokoju było nieprzyjemnie gorące, trochę jak w saunie, w której z przepisu medyka umieszcza się chorych.

Przed kominkiem stały dwa głębokie fotele i stołek. Niższe siedzenie zajmował młody arystokrata z niepokojem przypatrujący się Arcturusowi. Za jego plecami siedziało dwóch mężczyzn w średnim wieku. Czarne włosy obu przetykane były na skroniach pierwszymi pasemkami siwizny. Jeden z nieznajomych przypominał starców z obrazów w holu – miał świdrujące, bystre, niewielkie oczy i haczykowaty nos. Młodzik był do niego nieco podobny i Arcturus domyślił się, że ma do czynienia z ojcem i synem.

Drugi ze starszych mężczyzn nosił na głowie diadem, a jego wyraziste rysy szpecił w tej chwili nieprzyjemny grymas. To musiał być władca Hominum, król Alfric we własnej osobie. Wszyscy trzej odziani byli w kosztowne aksamity, jedwabie i srebrne koronki.

– Charles, opowiedz nam dokładnie o całym zajściu – mruknął monarcha niskim, niezadowolonym tonem, spoglądając na młodego arystokratę. – Nie pomiń najdrobniejszego szczegółu.

– Przecież już mówiłem! Wynająłem pokój w takiej obskurnej gospodzie tuż pod Boreas. Zwój i skórę zaklinacza zostawiłem w jukach, w stajni. W środku nocy obudził mnie dolatujący z zewnątrz harmider, więc wyszedłem sprawdzić, co się dzieje. I patrzę, a ten tu… łachudra… bawi się w najlepsze z moim demonem! – Charles wymierzył w Arcturusa rozdygotany palec. Przy każdym słowie tryskały mu z ust kropelki śliny. – Natychmiast ogłuszyłem go pałką i kazałem karczmarzowi wezwać pinkertonów, a bestię uwięziłem w stajni. Zresztą, nie mnie powinniście przesłuchiwać! Wypytajcie winowajcę!

– Jak się zwracasz do króla! Okaż trochę szacunku! – ryknął ojciec, zrywając się z fotela. Wymierzył Charlesowi siarczysty policzek. Zaraz potem skłonił się władcy, który leniwie machnął dłonią. Przeprosiny zostały przyjęte.

– Nie unoś się, Royce. Mamy poważniejsze zmartwienia niż subtelności protokołu. – Król spojrzał na Arcturusa i uśmiechnął się wymuszenie, jakby chciał go uspokoić. Wywarł jednak skutek dokładnie odwrotny do zamierzonego. – Wysłuchaj mnie uważnie, koniuchu. Jesteś jedynym świadkiem kradzieży demona należącego do lorda Favershama… aczkolwiek powinienem raczej powiedzieć, do jego syna. Wspomniane przez Charlesa zwój i skóra pozwalają arystokratom przekazywać demony między sobą. Zazwyczaj ojcowie obdarzają nimi swych pierworodnych synów. A teraz zadam ci kilka pytań i chcę, byś przed odpowiedzią naprawdę dobrze się zastanowił. Kim był człowiek, który okradł Charlesa i przyzwał w stajni demona? Czy zauważyłeś może herb na jego stroju? A może charakterystyczny kolor? – Zanim Arcturus zdążył cokolwiek powiedzieć, Alfric spojrzał na lorda Favershama. Chłopak czuł w głowie straszliwy zamęt i milczał. – Pamiętajmy, że lord Lovett został pobłogosławiony przez los wyjątkowo szczodrze. Ma aż czwórkę magicznie uzdolnionych dzieci. Jego najmłodsza córka wstępuje do Vocanów jeszcze w tym roku, razem z Charlesem. Nie wiem natomiast, w jaki sposób Faversham zamierza zdobyć czwartego demona. Nie jest wszak szczególnie silnym zaklinaczem, jak myślisz…?

– Mój panie, nie sądzę, by śmiał się poważyć na coś podobnego. Lovettowie władają jedynie Calgary, a to lenno ubogie pod każdym względem. Ledwie kilka farm i rzek. Myślę, że nie podjąłby aż tak znacznego ryzyka. Gdyby został schwytany, moi gwardziści wzięliby Calgary szturmem i odebrali naszą własność siłą. Z nawiązką. Naturalnie za twoim przyzwoleniem, panie. – Lord Faversham z szacunkiem skłonił głowę.

– Naturalnie – skinął Alfric, po czym ponownie skupił spojrzenie na Arcturusie.

– Więc? Kto to był? – rzucił Charles, nie kryjąc wrogości. Na policzku chłopaka wciąż płonął czerwony odcisk ojcowskiej dłoni. – Kto skradł mojego demona?

Arcturusowi dosłownie odebrało mowę, nie był w stanie wykrztusić jednego słowa. Jako najbardziej sensowna możliwość narzucało się kłamstwo. Mógł obarczyć winą jakąś tajemniczą postać, anonimowego arystokratę, który zakradł się do stajni pod osłoną mroku i zbiegł. Ważniejsze pytanie brzmiało jednak inaczej. Czy ci dwaj pozwolą mu żyć? Czy nie zabiją go z powodu tego, czego się dowiedział? A nawet jeśli pozwolą, to co potem? Z powrotem do przytułku, gdzie będzie głodował z pozostałymi niekochanymi przez nikogo sierotami?

Może więc lepiej zaryzykować, sprawdzić, co się stanie, gdy wyzna im prawdę? Młody chłopak z pospólstwa zdolny wywołać demona! Niesłychana sprawa! Coś takiego mogło postawić całe jego życie na głowie. A kiedy jest się na samym końcu talii, warto sprawić, żeby ktoś przetasował wreszcie karty.

– To ja – oświadczył głosem na tyle pewnym, na ile był w stanie. – Ja przyzwałem tego demona. Czuję go nawet w tej chwili.

W bibliotece na moment zrobiło się cicho jak makiem zasiał. Chwilę potem król i lord Faversham wybuchnęli tubalnym śmiechem. Nawet Charles zachichotał, aczkolwiek w jego oczach wciąż błyszczała z trudem tłumiona wściekłość. Arcturus zamknął usta i umilkł.

Władca podniósł dłoń i wesołość zgasła. Uśmiechnięte dotąd wargi monarchy zbiegły się w wąską kreskę.

– Charles, pozwól – przywołał gestem młodzika, nachylił się i szepnął mu coś na ucho. Charles zawahał się, po czym wyszedł energicznym krokiem z salki i zatrzasnął za sobą drzwi.

Król złożył dłonie w piramidkę i zajrzał Arcturusowi głęboko w oczy. Szare spojrzenie nie zdradzało niczego, lecz lord Faversham zaczął bębnić palcami o oparcie fotela. Niespodziewanie i on zaczął się denerwować.

Mimo że temperatura w pokoju nie spadła, Arcturus zadygotał. Wzrok Alfrica był lodowaty.

– Niebezpiecznie się bawisz – zauważył lord Faversham, mrużąc oczy. – Czy ktoś cię opłacił, byś spróbował nam wmówić podobne niedorzeczności? Bo jeśli choć przez chwilę sądziłeś, że uda ci się nas okłamać i opuścić ten zamek żywcem, to zapewniam, że jesteś w błędzie.

– Mówię prawdę – odparł Arcturus, przeklinając w duchu drżenie głosu. – Odczytałem na głos tekst z pergaminu i pojawił się demon.

– Ludzie wywodzący się z pospólstwa nie mogą przywoływać demonów – warknął król. Powoli zaczynał okazywać zniecierpliwienie. – To dar, który przekazuje się wraz z krwią, zawsze pierworodnemu dziecku i niekiedy jego młodszemu rodzeństwu. Od dwóch tysięcy lat jedynymi zaklinaczami w Hominum pozostają arystokraci. Lecz dobrze, dam ci jeszcze jedną szansę. Jeżeli wyjawisz prawdę i podasz nam nazwisko złodzieja, otrzymasz ode mnie czterysta szylingów i opłacę ci miejsce w powozie do Corcillum. To najuczciwsza propozycja pod słońcem.

Arcturus jednak poczuł coś nowego, coś, co dręczyło go niczym skrzypienie paznokci drapiących o szkolną tablicę. Ból odległy, lecz wyraźny i dotkliwy, cierpienie płynące poprzez psychiczną nić, która łączyła go z demonem.

Druga, mocniejsza fala powaliła go na kolana. Chwycił się za głowę i zacisnął palce na skroniach. Nadal bolało go po ciosie Charlesa, a teraz jeszcze demon…

– Krzywdzicie go! – zawołał, wciskając czoło w niedźwiedzi dywanik.

– Kiedy zamierzasz dać tej farsie spokój? – wycedził lord Faversham i kopnął leżącego chłopaka. Wtedy jednak król uniósł kościsty palec i wskazał drzwi biblioteki.

– Dokładnie w tej chwili twój syn chłoszcze demona. Na moje polecenie. Miałem nadzieję, że przynajmniej w ten sposób dopiekę złodziejowi. Tymczasem okazuje się, że udało się nam go odkryć. – Król spojrzał na wijącego się na podłodze Arcturusa i uśmiechnął się.

Słowa władcy ledwie docierały do chłopaka. Świeże fale bólu niemal pozbawiały go zmysłów.

– Kim jesteś? – zagrzmiał lord Faversham. Chwycił Arcturusa za kołnierz, poderwał go z podłogi i uniósł w powietrze. – Zdemaskowaliśmy cię! Nie jesteś koniuchem! Mów natychmiast, do którego rodu należysz, a zastanowimy się nad złagodzeniem kary! Sinclair, tak? A może Fitzroy?

– Nie… jestem… arystokratą – wydukał zdławiony Arcturus.

– Puść go, Royce – polecił król i nie czekając, wyszarpnął chłopaka z uchwytu lorda Favershama. – Ten chłystek pod nikogo się nie podszywa. Nie słyszysz, jak mówi? Nie widzisz, jak się zachowuje? Już po samym zapachu można poznać, że nie wychował się wśród równych nam.

– Co chcesz przez to powiedzieć? – spytał zdyszany lord. – Sugerujesz, że młodzik mówi prawdę?

– Sugeruję… – król w zadumie postukał się długim palcem w podbródek – że ten młodzik to… coś zupełnie nowego.

3

Arcturusa wtrącono z powrotem do ciemnej celi, lecz tym razem zaopatrzono go w wiaderko wody i kilka porcji świeżego chleba. Pieczywo pochłonął natychmiast, rozkoszując się jego smakiem, ciepłem i miękkością. Demon, niestety, nie otrzymał podobnego poczęstunku. Pragnienie i głód magicznego stworzenia dręczyły Arcturusa przez długie godziny. Łomotał pięściami w drzwi i głośnymi okrzykami domagał się, by demona nakarmiono i napojono, lecz jedyną odpowiedzią było kilka przekleństw rzuconych przez stróżującego na korytarzu pinkertona.

Wreszcie, gdy woda w kubełku się skończyła, a głód ponownie dał o sobie znać, wyprowadzono go z celi i powiedziono bocznymi drzwiami na dziedziniec. Tam czekali na niego lord Faversham z synem. Spoglądali ponuro i nieżyczliwie. Przed nimi leżało pokaźnych rozmiarów pudło, oplecione nietypową, skórzaną uprzężą.

Idąc ku arystokratom, Arcturus rozejrzał się dokoła. Próbował wypatrzeć drogę ucieczki. Placyk otoczony był kamiennym murem, gęsto porośniętym bluszczem. Ciężka, żelazna brama z bogato zdobionym, łukowatym nadprożem – jedyne wejście i wyjście – zamknięta była na cztery spusty.

– Więc jeszcze żyjesz, tak? – burknął nachmurzony Charles i kopnął leżący na ziemi kamyk. – A taką miałem nadzieję, że zdechniesz w tym…

– Charles, nie... – przerwał synowi lord Faversham. – Jak doskonale wiesz, król poczynił z myślą o tym chłopcu pewne… przygotowania. Dopóki pozostaje pod naszą opieką, włos nie spadnie mu z głowy, czy to jasne?

– Tak, ojcze – westchnął Charles.

Arcturus stał w milczeniu ze wzrokiem wbitym we własne buty. Dokąd go zabiorą? Nie miał pojęcia, lecz z jakiegoś powodu nie czuł strachu. Wszystko było lepsze niż powrót do gospody.

Wyczuł obecność demona. Stwór znajdował się tak blisko, że czuł niemal jego zapach. Złożone na ziemi pudło zadygotało. Chłopak spojrzał na nie i aż się zachłysnął.

Demon. Zamknęli go w tej skrzyni. Przyklęknął i położył dłoń na wieku. Pomimo obaw co do własnej przyszłości, starał się przelać w młode stworzenie poczucie spokoju i bezpieczeństwa. Drżenie wewnątrz z wolna ustało. Arcturus usłyszał za to ciche chłeptanie, co powitał z ulgą, ponieważ oznaczało, że demon dostał nareszcie nieco wody do picia. Zatem Favershamowie nie chcieli ich śmierci, przynajmniej w najbliższym czasie.

– Są! – Charles wyciągnął palec ku niebu.

Wśród chmur pojawiły się dwa czarne punkciki. Przez kilka chwil krążyły niczym ptaki szybujące nad polem kukurydzy, potem zaczęły z wolna rosnąć i zbliżać się, aż wreszcie na placyku przed nimi wylądowały z łopotem piór i szelestem sierści dwa skrzydlate stworzenia. Potężne skrzydła zatrzepotały i Arcturus musiał się cofnąć. Sypnęło płowym pierzem, które natychmiast porwał wiatr. Demony przypominały uskrzydlone rumaki obdarzone majestatycznymi, rozgałęzionymi porożami. Ich przednie kończyny miały racice, tylne zaś przypominały nogi drapieżnych ptaków i pobłyskiwały na nich zabójcze, kaleczące ziemię szpony. Zamiast jeleniego, krótkiego ogonka, demony kołysały długimi wachlarzami eleganckich piór.

Oba stworzenia miały błyszczące, skórzane uprzęże i siodła. Jeźdźcy z kolei odziani byli w olśniewające, granatowe mundury ozdobione złotymi epoletami i migocącymi w słońcu złotymi guzikami. Zgodnym ruchem ściągnęli z głów skórzane czapki i ciemne gogle, po czym z wyraźnym westchnieniem ulgi potrząsnęli głowami, pozwalając włosom opaść swobodnie na ramiona.

Jeden z jeźdźców okazał się kobietą. Zeskoczyła z siodła, wzięła w ramiona Charlesa i ucałowała go w czoło. Była piękna. Uroczą twarz okalały złociste włosy. Arcturus zadrżał, uświadomił sobie bowiem, że ogląda właśnie lady Faversham, matkę Charlesa, damę, której nieprzeciętną urodę chwalono szeroko w całym Hominum.

Gdy jednak zwróciła się ku niemu, śliczne rysy stężały. Obrzuciła go spojrzeniem okrutnym i lodowatym jak sama zima.

– To z jego powodu nas wezwano? – Przymrużyła powieki. – Przez ten lot straciłam całą noc!

– Z powodu tego chłopca oraz dlatego, że Charlesowi udało się stracić demona, i to pół dnia po rozpoczęciu podróży! – zagrzmiał lord Faversham. – Jak widać, nie możemy zaufać mu na tyle, by puścić go samopas, więc do Vocanów trzeba go będzie zawieźć drogą powietrzną. Nie wspomnę nawet, że przez tę historię spóźni się na rozpoczęcie roku! Będziesz też musiała podarować mu kolejny zwój. W przeciwnym wypadku nie zostanie przyjęty – umilkł i podrapał się w podbródek. – Aż żal, że peryton jest ci niezbędny do służby w Niebiańskim Korpusie. Będziesz musiała rozstać się z drugim demonem.

– Straciłeś kanida? Czy ty masz w ogóle pojęcie, jak bardzo ojciec ryzykował, by go dla ciebie schwytać? – syknęła lady Faversham, której gniew wybuchł nagle jak wiosenna burza. Złapała Charlesa za ucho i mocno pociągnęła. – Widzisz, coś narobił? Muszę teraz oddać ci aracha! A ujarzmiłam go nie dalej jak przed kilkoma tygodniami!

Skarcony Charles zaszlochał jak małe dziecko. Zacisnął dłoń na przegubie ręki matki i spróbował się uwolnić. Po chwili wypuściła go sama, z pomrukiem niesmaku.

Arcturus skrzętnie gromadził wszystkie nowe wiadomości. Szczególnie starał się zapamiętać nieznane wcześniej nazwy demonów. Wywnioskował, że arystokraci do przekazywania demonów między sobą wykorzystują w jakiś sposób magiczne pergaminy. Tyle że demona należało uprzednio pojmać i ujarzmić. Uświadomił sobie, że jeżeli chce przeżyć kilka najbliższych tygodni, musi chłonąć jak najwięcej wiedzy. Jak dotąd świat zaklinaczy znał i rozumiał w najlepszym razie mgliście. Między innymi dlatego, że mieszkał na dalekiej północy, z dala od dżungli na południowych rubieżach Hominum, gdzie dochodziło do większości starć. Oficjalnie królestwo nie prowadziło otwartej wojny z zamieszkującymi tropikalne lasy plemionami orków, lecz arystokraci na czele swych prywatnych armii nieustannie patrolowali granice i nie raz, nie dwa bronili Hominum przed łupieżczymi bandami potworów. Z Boreas, miasta Arcturusa, znacznie bliżej było do północnej krainy elfów.

Drugi przybysz również był kobietą. Brunetką o długich, spływających aż po pas falistych puklach. Z szacunkiem powitała skinieniem głowy lorda Favershama, po czym podeszła do pudła i przywiązała je skórzanym pasem do uprzęży swojego wierzchowca. Przelotnie zerknęła na Arcturusa i widząc jego niespokojną minę, uśmiechnęła się szeroko i puściła mu oczko. Odpowiedział niepewnym uśmiechem, który zgasł niemal natychmiast.

– Ty, chłopcze! – Lady Faversham wymownie pstryknęła palcami. – Gdyby król tak nagle nie zainteresował się twoją osobą, bez wahania posłałabym cię na stryczek. Nikomu nie wolno okradać Favershamów, a już na pewno nie brudnym stajennym wycieruchom!

Stojący za plecami matki Charles rzucił chłopakowi nienawistny uśmiech i przeciągnął palcem po gardle. Arcturus wbił w młodego arystokratę chłodne spojrzenie, choć za serce chwyciły go zimne macki strachu. Tym razem to demon uspokoił jego. Mały stwór wyczuł lęk właściciela i poprzez ich więź popłynęły fale krzepiącej energii.

– Radzę ci uważać – dodała lady Faversham, na której harda mina Arcturusa nie wywarła najmniejszego wrażenia.

Nadbiegł jakiś sługa ciągnący ciężki kufer, który przytroczył do perytona.

– Ostrożnie z tym! – przypomniał ostro Charles, przyglądając się klamrom i węzłom. – Nie chcę paradować w wymiętych strojach.

Służący zgiął się w ukłonie, a przez jego twarz przemknął cień lęku. Był niewiele starszy od Arcturusa i wyglądał, jakby od dłuższego czasu nie dojadał. Arcturus ucieszył się, że nie musi pracować dla tych ludzi.

– Ofelio, jesteś pewna, że peryton porucznik Cavendish zdoła ponieść kanida? – Lord Faversham zwrócił się do żony.

– Przecież to jeszcze szczenię – zauważyła lady Faversham. – Przy transporcie dorosłej sztuki mogłyby się pojawić pewne problemy, ale w tym wypadku nie.

– Da radę! Hubertus jest silny jak tur! – dodała z przekonaniem porucznik Cavendish, wiążąc ostatni rzemień mocujący skrzynię z demonem. Ponownie puściła Arcturusowi oczko i chłopak zastanowił się, ile dziewczyna może mieć lat. Nie wyglądała na więcej niż osiemnaście, choć nosiła już oficerski mundur. Płynnym ruchem wskoczyła na swojego demona i poklepała siodło za swoimi plecami.

– Jeżeli mamy dotrzeć do Vocanów przed zmrokiem, powinniśmy już ruszać. Zabieram cięższy bagaż, więc polecimy przodem, o ile oczywiście kapitan Faversham nie ma nic przeciwko? – spytała, gładząc kark Hubertusa.

Akademia Vocanów? Czyżby miał rozpocząć studia? Myśl przepełniła go na równi ekscytacją i grozą. Lady Faversham zdawkowo skinęła dziewczynie, raz jeszcze zgromiła Arcturusa spojrzeniem, po czym ruszyła energicznym krokiem i zniknęła za drzwiami rezydencji.

Arcturus zawahał się, ale podszedł do perytona i podał rękę porucznik Cavendish. Dziewczyna chwyciła ją mocno i z zadziwiającą swobodą wciągnęła go za siebie. Gdy usiadł, a demon rozpostarł skrzydła, poczuł pod nogami grube węzły pracujących mięśni.

– Trzymaj się! – rzuciła pod nosem, po czym zaplotła ramiona chłopaka wokół swojej talii. – Mam nadzieję, że nie wymiotujesz z byle powodu.

Peryton zamachał skrzydłami. Raz. Drugi.

I nagle znaleźli się w powietrzu.

4

Rozpościerający się pod Arcturusem świat przypominał pled zszyty z kawałków najprzeróżniejszych tkanin. Kolorowa mozaika pól uprawnych dzieliła ziemię na kwadraty zieleni, żółci i brązu. Każde uderzenie skrzydeł perytona przybliżało ich do kosmatej pokrywy jasnych chmur. Wkrótce otoczyła ich mgiełka utkana z najczystszej bieli, jaką Arcturus widział w życiu. Rozkoszując się chłodem powietrza, otworzył usta i chwytał wilgotne kropelki na język. Radość trwała stanowczo zbyt krótko, po kilku chwilach wystrzelili bowiem ponad chmury, prosto w oślepiające światło słońca.

– Co jak co, ale krzepę w rękach to ty masz, chłopcze! – zachichotała porucznik Cavendish, po czym cmoknęła, wydając jakieś polecenie perytonowi. Hubertus zwolnił i wyrównali lot ponad obłokami, nieznacznie tylko unosząc się i opadając w rytm uderzeń skrzydeł.

– Przepraszam – mruknął chłopak, kiedy uświadomił sobie, jak mocno ścisnął talię młodej oficer. Rozluźnił chwyt i powiódł wzrokiem po uformowanym z grzbietów chmur pejzażu. Równie dobrze mogli sunąć nad morzem bawełny, miękkim i kuszącym niczym zasłane chłodną pierzyną łoże. Poczuł chęć, by dać między nie nura, lecz sekundę później ujrzał szczelinę między obłokami i przypomniał sobie, jak wysoko się znajdują.

– Przyzwyczaisz się – rzuciła przez ramię porucznik Cavendish. – W trakcie swojego pierwszego lotu wymiotowałam jak kot.

– Mogłaś mi tego nie mówić – jęknął Arcturus, czując, jak żołądek podchodzi mu do gardła. Nie był w swym cierpieniu odosobniony. Lecący pod nimi demon również miał mdłości, miotany w tę i z powrotem we wnętrzu rozkołysanej skrzyni. Pusty od dawna żołądek chłopaka wcale nie poprawiał sytuacji.

Dziewczyna z szerokim uśmiechem odwróciła się w siodle.

– Wiesz co? Skoro jesteśmy na siebie skazani na cały dzień, moglibyśmy się sobie przedstawić. Nazywam się Elizabeth Cavendish, a ty jesteś…?

– Arcturus, bardzo mi przyjemnie. – Wyciągnął rękę i nieśmiało uścisnął jej dłoń. Zastanowił się przez moment i zapytał: – Jak na oficera jesteś bardzo młoda, prawda?

– Oj, oj! Widzę, że nie dla nas subtelności i owijanie w bawełnę! – Zaniosła się śmiechem i odrzuciła włosy z twarzy. – Wyobraź sobie, że dopiero co ukończyłam akademię. Mam dwadzieścia lat. Wszyscy absolwenci Vocanów otrzymują stopnie oficerskie, a ja jestem podporucznikiem. To szarża najniższa z możliwych. Prawdę mówiąc, bardzo mi to pasuje, ostatecznie mam dzieciaka w drodze. Im mniej odpowiedzialności, tym lepiej!

– Jesteś w ciąży?! Czy nie powinnaś raczej… odpoczywać, zamiast wiesz… latać i walczyć? – Arcturus odruchowo rozluźnił chwyt na jej talii.

– Nonsens! – prychnęła i trąciła go łokciem. – Może za parę miesięcy, ale do domu planuję wrócić dopiero, gdy będę naprawdę bliska porodu. Na pewno nie wcześniej. Oczywiście większość arystokratek w moim wieku rodzi dzieci tuż po studiach, niektóre nawet wcześniej, więc dowództwo jest w takich sytuacjach bardzo wyrozumiałe.

– Skąd taki pośpiech? – zaciekawił się Arcturus.

– Ty chyba naprawdę nie wiesz, na jakim świecie żyjesz – zaśmiała się Elizabeth, lecz zaraz klepnęła się w czoło. – Ach, wciąż zapominam, że jesteś tylko szaraczkiem. Swoją drogą, dziwna sprawa… Będziesz musiał mi po drodze wszystko dokładnie opowiedzieć.

Chłopak zjeżył się, słysząc „tylko szaraczek”, ale wybaczył to dziewczynie niemal natychmiast. Ze wszystkich arystokratów, jakich przyszło mu poznać, okazała się zdecydowanie najbardziej sympatyczną osobą i raczej nie chciała go urazić.

– Arystokraci starają się o dzieci bardzo wcześnie, ponieważ jedynie nasi pierworodni mają szansę odziedziczyć magiczny talent. Gdybym więc jutro poległa w bitwie, ród Cavendishów-zaklinaczy wygasłby na zawsze. Lepiej więc czym prędzej zapewnić sobie następcę, tak na wszelki wypadek. Ja mam szczęście. Służba w Niebiańskim Korpusie nie jest w tej chwili szczególnie ryzykowna. Co jakiś czas wypuszczamy się na zwiady, pilnujemy granic Hominum, z rzadka tylko trzeba uchylić się przed orkowym oszczepem. Słowem, łatwizna.

Wyjaśnienia Elizabeth brzmiały sensownie, lecz Arcturusowi zrobiło się na moment prawie żal arystokratów. Z powodu swego urodzenia musieli zawierać związki małżeńskie bardzo wcześnie, nawet jeśli nie zdążyli jeszcze spotkać i pokochać tej właściwej osoby.

Dziewczyna, zupełnie jakby czytała mu w myślach, uśmiechnęła się i otworzyła pstryknięciem zdobiący jej szyję wisiorek w kształcie serca. Wieczko odskoczyło, odsłaniając miniaturowy portret przystojnego mężczyzny o mysich włosach.

– Naprawdę myślę, że jestem szczęściarą. Miłość swojego życia spotkałam bardzo szybko. Podobnie jak ty wywodzi się z pospólstwa, pracował u Vocanów jako posługacz. Podejrzewam, że jesteś jedyną osobą, która nie będzie z tego powodu krzywo na mnie patrzeć. Zwyczajowo pierworodne dzieci możnych rodów wiążą się z drugimi bądź trzecimi potomkami innych szlachetnych rodzin. Wierz mi, moja sprawa wywołała w akademii poważne kontrowersje. W sumie fakt, że teraz ty wstąpisz do Vocanów, też świadczy o moim szczęściu. Być może nareszcie przestaną o mnie plotkować.

Arcturus nigdy jeszcze nie słyszał o małżeństwie arystokratki z nisko urodzonym mężczyzną. Ucieszył się z nowiny, ponieważ dawała nadzieję, że może nie wszyscy możni mają do pospólstwa podobny stosunek jak Favershamowie. Z drugiej strony jednak, Elizabeth wspomniała o plotkach. Zaczął się zastanawiać, z jakim przyjęciem spotka się w akademii.

– Nie milcz tak, do celu jeszcze daleka droga. Dolecimy dopiero przed zachodem. Możesz mi po drodze opowiedzieć o sobie.

Frunęli niemal przez cały dzień. Pod nimi sunęły chmury, wśród których od czasu do czasu pojawiały się szczeliny pozwalające ujrzeć odległą ziemię. Arcturus starał się nie zerkać w dół, gdyż i tak przy każdym wymachu skrzydeł perytona odczuwał nieprzyjemne nudności. Zamiast skupiać się na widokach, opowiedział Elizabeth swoją historię.

Cofnął się aż do dzieciństwa. Mówił o najwcześniejszych latach, naznaczonych głodem i morderczą pracą w sierocińcu. Potem przeszedł do czasu spędzonego u karczmarza, okresu pełnego bicia i udręki. Dziewczyna odzywała się bardzo rzadko, lecz wiedział, że słucha, ponieważ od czasu do czasu zadawała pytania bądź prosiła o dodatkowe szczegóły. Wydawało się, że jego życie fascynuje ją tak mocno, jak jego fascynowały jej losy. Podejrzewał, iż mimo małżeństwa z człowiekiem z pospólstwa nie miała dotąd pojęcia o niedoli spotykającej sieroty w Hominum. W pewnej chwili odniósł nawet wrażenie, że po policzku Elizabeth spływa łza. Nie miał jednak pewności, czy wywołały ją jego słowa, czy może ostry, smagający ich twarze wiatr.

Gdy zachód położył się na chmurach różaną poświatą i Hubertus zaczął powoli obniżać lot, Arcturus dotarł do końca opowieści. Dobrze się poczuł, mogąc to wszystko z siebie wyrzucić. Uświadomił sobie, że w tej chwili dziewczyna wie o nim więcej niż ktokolwiek inny na świecie. Już miał zapytać, gdzie znajduje się akademia, lecz w tej samej chwili dosłownie opadła mu szczęka i zatkało go na dobre. Budowla ukazała się w pełnej krasie. Cztery zwieńczone blankami wieże strzelały pod niebo z narożników potężnego, mrocznego zamczyska. Mury zbudowano na planie kwadratu, wewnątrz którego otwierał się dziedziniec w kształcie półksiężyca. Całość otaczała fosa wypełniona czarną, stojącą wodą. Do środka można się było dostać wyłącznie po ciężkim, zwodzonym moście. W wieczornym półmroku jarzyły się setki okien o cienkich szybach. Zamek był olbrzymi, Arcturus nigdy jeszcze nie widział tak potężnego gmachu. Miał wrażenie, że akademia dorównuje gigantycznym, niewzruszonym górskim szczytom.

Szybujący demon zwinnie podleciał nad dziedziniec i zataczając coraz ciaśniejsze koła, wylądował na bruku. Gdy skrzynia stuknęła o kamienie, Arcturus wyczuł wyraźną ulgę zamkniętego wewnątrz demona.

Półkoliste schody prowadziły do podwójnych dębowych wrót, wyższych i szerszych niż dziesięciu mężczyzn. Za nimi, poza łukowato sklepioną bramą, majaczył most.

– Wybacz, ale nie mogę tu zbyt długo zabawić – stwierdziła Elizabeth, odpinając pasy mocujące pudło z demonem. – Coś ci jednak poradzę. Nie ufaj nikomu. Nie ufaj nawet wykładowcom. Ulepiono ich z tej samej gliny co studentów. Przykładaj się do nauki i wykorzystuj każdą nadarzającą się okazję do rozwoju. Arystokraci zaczną cię szanować dopiero wtedy, gdy okażesz się lepszy od nich. Choć i wówczas nie wszyscy. Część już zawsze będzie cię nienawidzić. Lepiej jednak być znienawidzonym i lepszym od nich, niż stać się ich ofiarą.

– Tak zrobię, poruczniku Cavendish. – Arcturus pochylił z szacunkiem głowę. Dziewczyna cmoknęła i uniosła jego podbródek palcem.

– Nie zginaj karku przed nikim i daj z siebie wszystko, co najlepsze. Twoje dotychczasowe życie właśnie dobiegło końca. Akademia Vocanów jest kuźnią, skorzystaj z niej, by wykuć swą duszę na nowo.

Poczuł świdrujące spojrzenie rozpalonych oczu dziewczyny. Zrozumiał, że Elizabeth mówi poważnie, bardzo poważnie. Zacisnął zęby i skinął głową.

– Nie dam sobą pomiatać. Mam własnego demona. A on ma mnie.

Po raz pierwszy w życiu Arcturus nie czuł się samotny. Dziwne uczucie… zupełnie jakby z ramion spadło mu jakieś potężne brzemię.

– Jak ją nazwałeś? – spytała Elizabeth, wskazując czekającą na dziedzińcu skrzynię.

– Nie wiem. Nie zdążyłem nawet o tym pomyśleć.

– Cóż, jakieś imię będzie wam potrzebne. Nieochrzczone demony przynoszą pecha.

Strapiony Arcturus zaczął się zastanawiać, poszukując w głowie stosownego, żeńskiego imienia. Kobiety, które spotykał na swej drodze, rzadko bywały dla niego dobre. Usługujące w gospodzie dziewuchy miały na głowie własne problemy, a żona karczmarza była osobą równie okrutną, jak jej mąż. Przypomniał sobie jednak kogoś.

Chudziutką jak szczapa dziewczynkę porzuconą przez rodziców, których nie było stać na jej utrzymanie. Sacharissa.

Arcturus wziął ją pod swoją opiekę, nauczył zasad przetrwania w przytułku. Zimne noce spędzali wspólnie, grzejąc się ciepłem własnych ciał, skuleni na twardej pryczy. Rozmawiali o przyszłości, o wszystkim, co zrobią, kiedy tylko dorosną. Żaden z tych planów jednak nie miał się ziścić. Dziewczynka zmarła po roku na zapalenie płuc.

– Sacharissa – szepnął. Poczuł w oczach pieczenie słonych łez i wściekły na siebie otarł je gwałtownym ruchem.

– Dobrze brzmiące imię – pochwaliła półgłosem Elizabeth. Umilkła na moment, pozwalając chłopakowi opanować emocje. – Mam też przeczucie, że przyda ci się broń – powiedziała, szukając czegoś w sakwach. Po chwili wyciągnęła ukryte w pochwie krótkie ostrze. Przepiękna była już sama pochwa – krawędzie wzmocniono szczerym złotem, a skórę pokrywały wytłaczane esy-floresy i magiczne symbole. Kucnęła przed Arcturusem i za pomocą dwóch pasków przytroczyła podarek do jego lewej cholewy. Zaraz potem zaśpiewała stal i Elizabeth z uśmiechem dobyła ostrze. Jak na sztylet broń była za długa, a jednocześnie wydawała się zbyt krótka, by nazwać ją mieczem. W dłoni leżała jednak jak ulał. Arcturus zamachnął się na próbę, oceniając wyważenie całości.

– To dirk. Gdy człowiek walczy w powietrzu z orkowymi szamanami, potrzebuje ostrza na tyle długiego, by mogło sięgnąć celu, a jednocześnie szybkiego i poręcznego, pozwalającego osłaniać się przed atakami ze wszystkich stron. Ta broń to idealny kompromis. A młodemu chłopakowi, takiemu jak ty, również powinna wystarczyć.

Gdy Arcturus gapił się na lśniące ostrze, dziewczyna wskoczyła na Hubertusa. Dirk był naprawdę cudowny. Zgrabny i ostry tak, że można się było nim golić. Szczodrość Elizabeth mocno go zastanowiła. Nigdy w życiu nie otrzymał niczego za darmo – i zdecydowanie nie posiadał nic równie cennego.

Odlot dziewczyny prawie przegapił. Z zachwytu wyrwał go dopiero wywołany skrzydłami demona podmuch powietrza.

– Nosisz w sobie coś wielkiego, Arcturusie – zawołała Elizabeth. Jej słowa niknęły na wietrze. – Nie zapomnij tego, co ci powiedziałam!

Odprowadzał ją wzrokiem, dopóki nie rozpłynęła się w ciemnym niebie. Żałował, że nie zdążył jej podziękować.

Po chwili zacisnął zęby i spojrzał na wrota akademii.

– Cóż – położył dłoń na skrzyni – obejrzyjmy tę szkółkę.

5

Arcturus wcisnął ostrze w szparę pod wiekiem i naparł. Drewno skrzypnęło, gwoździe ustąpiły i zbita z desek pokrywa osunęła się z trzaskiem na bruk. Z wnętrza dobył się niski pomruk, a zaraz potem Sacharissa jednym susem wyskoczyła na dziedziniec. Nastroszona odsłoniła zęby i obróciła się wokół własnej osi, rozeznając się w otoczeniu. Uspokoiła się dopiero na widok Arcturusa. Podbiegła, obwąchała buty chłopaka i polizała szorstkim, mokrym językiem jego dłoń.

– Nie bój się, Sacha. Favershamowie nas tutaj nie skrzywdzą. Chyba że po moim trupie. – Zamachnął się dirkiem, by zobaczyła ostrze, po czym wsunął je z powrotem do pochwy.

Księżyc skrył się za chmurą i dziedziniec zniknął pod całunem mroku. Chłopak ledwie widział drzwi, lecz zdecydowanym krokiem, niemal po omacku, ruszył po schodach. Sacharissa trzymała się tuż za nim, raz po raz trącając pyskiem jego łydki.

Drzwi otworzyły się niespodziewanie, zanim zdążył zapukać. Z jasno oświetlonego wnętrza buchnął blask, Arcturus zasłonił oczy dłonią. Ktoś wyszedł na próg. W ręku trzymał pochodnię. Gdy wreszcie oczy przywykły do światła, chłopak aż jęknął. Miał oto przed sobą najprawdziwszego krasnoluda.

Naturalnie słyszał wcześniej o krasnoludach, aczkolwiek w jego rodzinnych, północnych rejonach Hominum widywano je niezwykle rzadko. Ten wyglądał niemal dokładnie tak, jak Arcturus sobie wyobrażał. Wzrostem sięgał mu mniej więcej do brzucha, był przysadzisty i mocno zbudowany, a długie rude włosy związał w koński ogon. Wąsy i brodę zaplótł z kolei w małe warkoczyki. Odziany był w prosty strój służącego – zieloną tunikę przepasaną czerwoną szarfą.

– Witaj w akademii Vocanów, panie – odezwał się dźwięcznym, pełnym szacunku głosem. – Wejdź, proszę. Ukryj się przed chłodem.

Arcturus posłuchał. Nie był jednak w stanie odezwać się jednym choćby słowem. Sacharissa przed wejściem podejrzliwie obwąchała krasnoluda, po czym czujnie przysiadła obok swego pana.

– Ach, kanid! Piękna sztuka, jeśli wolno zauważyć. – Krasnolud podsunął demonowi pod nos gruby, sękaty palec. Sacharissa prychnęła z wyższością, machnęła ogonem i weszła głębiej do zamczyska.

Znaleźli się w gigantycznym holu, po którego obu stronach wiły się identyczne schody, z których na pięciu piętrach rozciągały się długie balkony zabezpieczone pozłacanymi poręczami. Powała opierała się na potężnych dębowych belkach, między którymi Arcturus wypatrzył centralnie umieszczoną szklaną kopułę, za dnia zapewne przepuszczającą do środka słoneczny blask. Na ścianach płonęły pochodnie, rozlewające na marmurowej posadzce kałuże drgającego światła, przez co podłoga wyglądała jak tafla wody.

– To nasze atrium. Piękne, nieprawdaż? – odezwał się z dumą krasnolud.

– Bardzo – wyszeptał Arcturus z podziwem.

Na przeciwległym końcu holu zauważył kolejne wrota, równie wielkie jak te, przez które wszedł. Tym razem jednak dech zaparł mu widok rzeźbień na łukowatym nadprożu. Na kamieniu wiły się uchwycone w ruchu sylwetki przynajmniej setki demonów.

Ślepia stworzeń wysadzane były rozmigotanymi klejnotami, a roztańczone cienie pochodni wzmagały wrażenie, że demony żyją. Poszukał spojrzeniem podobnego do Sacharissy kanida, lecz zadanie okazało się praktycznie niemożliwe do zrealizowania. Istot nad drzwiami było tak wiele…

– Pozwól za mną, panie. Zaprowadzę cię do wyznaczonej kwatery. Większość pozostałych arystokratów już śpi, ale spotkacie się rano. Gdzie twoje bagaże, panie?

– Mam tylko to. – Arcturus odwrócił się lekko, pokazując krasnoludowi plecak. – Ale chwilka… ja nie jestem…

– Proszę za mną – uciął brodacz, nie pozwalając chłopakowi dokończyć. – I proszę z łaski swojej sprawić, by demon nie czynił po drodze hałasu. Nie chcemy nikomu zakłócać wypoczynku.

Krasnolud poprowadził go na schody od wschodu, oświetlając drogę pochodnią. Wspięli się na najwyższe piętro, mijając pomieszczenia i korytarze, na których Arcturus zauważył olśniewające gobeliny i obrazy. Z lekkim zawodem stwierdził, że na samej górze ściany zdobione są zdecydowanie skromniej. Szli korytarzem, wzdłuż którego ścian ustawiono starożytne rycerskie zbroje. Wgniecenia na niektórych hełmach i napierśnikach wyraźnie świadczyły, że nie zawsze były to jedynie dekoracje. Chłopak poczuł lekki ucisk w gardle, gdy uświadomił sobie, że mogłoby mu kiedyś przyjść zmierzyć się ze stworzeniami równie silnymi jak te, które uszkodziły twardą stal pancerzy. Sacharissa wyczuła strach swego pana i zaczęła skomleć, lecz uspokoił ją, drapiąc za uchem.

Raz czy dwa minęli orkowe oszczepy i groty strzał prezentowane na aksamitnych poduszkach w szklanych gablotach. Krasnolud jednak szedł szybko. Jak na osobę o tak krótkich nogach stawiał wyjątkowo długie kroki i Arcturus nie miał czasu, by uważniej obejrzeć eksponaty. Gdy marsz zaczął się chłopakowi dłużyć, przewodnik zatrzymał się wreszcie przy kolejnych drzwiach i otworzył je pchnięciem.

– Poinformuję rektora o twym przybyciu, panie. Mundur czeka na łóżku, aczkolwiek zdaję sobie sprawę, że większość państwa woli nosić te szyte na miarę przez osobistych krawców. Tak czy inaczej, uniform jest gotów. Jeśli będziesz, panie, potrzebować czegokolwiek, proszę pytać o Ulfra, to właśnie ja. Zrobię, co w mojej mocy, by ci dopomóc.

Zanim jednak Arcturus miał szansę otworzyć usta, Ulfr zagonił go do środka i zamknął drzwi.

Komnata była niesamowicie przestronna, powierzchnią dorównywała niemal stajni, w której Arcturus do niedawna pracował i sypiał. Pod wysokim sufitem wisiał kandelabr rozjarzony pierścieniem cienkich, wysokich świec. Wzdłuż ścian biegła czerwono-złota lamperia, a podłoga wyściełana była grubym, białym dywanem, na który Sacharissa natychmiast się rzuciła i zaczęła rozkosznie ocierać się grzbietem o puszystą tkaninę.

Zaraz potem wzrok Arcturusa padł na gigantyczne łoże z baldachimem. Sprężysty materac był tak wysoki i mięciutki, że aż trudno było się na nim ułożyć. Chłopak nie próbował się więc układać, tylko wskoczył na posłanie szczupakiem i zatonął w cudownych fałdach jedwabistej, satynowej pościeli.

– Chodź, Sacharissa, miejsca wystarczy dla wszystkich. – Poklepał ze śmiechem materac. Demon radośnie zaszczekał, wybił się z podłogi i płynnie wylądował obok Arcturusa. Tylne łapy stworzenia zaplątały się w leżący w nogach łoża mundur i chłopak musiał mu pomóc. Przy okazji obejrzał przygotowany strój.

– Szykowny! – zagwizdał pod nosem.

Dwurzędową, zapinaną na złote guziki bluzę wykonano z ciemnogranatowego aksamitu. Jak na wojskowy uniform wydawała się przesadnie wytworna, choć z drugiej strony, Arcturus nie czuł się znawcą mody, a mundur, w którym paradowała Elizabeth, był co najmniej tak samo ozdobny.

Rozebrał się, po czym włożył nowy uniform. Z niekłamaną przyjemnością zauważył, że strój leży jak ulał, a materiał jest tak samo miękki jak posłanie.

– Chyba mógłbym się do tego przyzwyczaić – rzucił półgłosem, łaskocząc Sacharissę pod brodą. Powoli zaczynało do niego docierać, że życie wcale nie musi być nieprzerwanym pasmem udręk.

Z myśli wyrwało go echo dudniących na korytarzu kroków, a po chwili drzwi otworzyły się z impetem. Tym razem Arcturus nie zobaczył krasnoluda. W progu stał mężczyzna tak barczysty i wysoki, że wchodząc, musiał się pochylić. Miał na sobie olśniewający czerwienią mundur generała. Z epoletów spływały rozkołysane, gęste frędzle, a na piersi pyszniły się rzędy orderów i medali. Kręcone blond włosy przybyłego sięgały złocistą grzywą ramion. Oficer wkroczył do pokoju uśmiechnięty, lecz gdy tylko jego wzrok padł na Arcturusa, natychmiast zastygł. Przystojną i pełną wyrazu twarz oszpecił paskudny, wściekły grymas.

– Ulfr! – huknął, zaciskając pięści. – Chodź no tu! W tej chwili!

– O co chodzi, lordzie Forsyth? – spytał krasnolud, który niemal od razu pojawił się za plecami arystokraty. Czując na sobie ostre spojrzenie, skłonił się kornie i wbił oczy w podłogę.

– To kwatera Charlesa Favershama! Co tu robi ten kmiot?! – spytał lord niskim, złowróżbnym głosem.

– Jak to… To on…? Wszak… – wydukał Ulfr, wodząc nerwowymi spojrzeniami od Arcturusa do generała.

– Wszak? Ja ci zaraz pokażę taki wszak, że się nie pozbierasz! – ryknął Forsyth. Chwycił krasnoluda za brodę i szarpnął ku górze tak mocno, że nieborak musiał się wspiąć na palce.

– Chwileczkę – wtrącił Arcturus, wstając z łóżka. – Nie powiedziałem mu, kim jestem…

– Z tobą porachuję się za sekundę! – wycedził Forsyth, miotając z szarych oczu gniewne błyskawice.

Arcturus zamilkł, nie wiedział, co powiedzieć. Sączący się z tonu generała jad zmroził go do szpiku kości.

– Mój panie, to wszystko ślepy przypadek. Zapowiedziałeś, że dzisiejszego wieczoru stawi się w akademii Charles, uznałem zatem… – Ulfr urwał.

– Uznałeś, że ten parszywy ulicznik jest potomkiem i dziedzicem lorda i lady Faversham, czy tak? – Forsyth podciągnął krasnoluda o kolejny centymetr wyżej.

Zaraz potem, niespodziewanie, zdzielił go w głowę tak mocno, że aż przy tym sam stęknął. W komnacie rozległ się przyprawiający o mdłości stukot knykci zderzających się z czaszką i Ulfr runął jak długi na dywan.

– Ej! – zakrzyknął Arcturus i podbiegł do powalonego. Tak potężny cios człowieka pozbawiłby zmysłów na kilka godzin, lecz krasnolud omdlał tylko na mgnienie. Już po chwili usiadł i ścisnął bolącą głowę dłońmi.

– Półmózg i półludek w jednym! Zaiste często spotykane zestawienie – zaśmiał się Forsyth i zatarł dłonie. Arcturus znał określenie „półludek”– posługiwali się nim rasiści, by poniżyć krasnoludy. Poczuł do oficera odrazę. Z gardła Sacharissy, która wyczuła oburzenie swego pana, popłynął głuchy warkot, lecz chłopak uciszył ją myślą. Wolał nie pogarszać dodatkowo i tak już niełatwej sytuacji.

– Kiedy wrócą ci zmysły i rozum, o ile w ogóle coś takiego posiadasz, zaprowadź kmiota do wolnej kwatery na szczycie północno-wschodniej wieży – rozkazał Forsyth, po czym wymaszerował z komnaty, nie poświęcając im ani jednego spojrzenia więcej.

– Wszystko w porządku? – Arcturus spróbował dźwignąć Ulfra z podłogi.

– Puszczaj mnie, człowieku! – syknął krasnolud. Chłopak odskoczył, jakby użądliła go osa. – A potem dziwicie się, że krasnoludzkie powstania wybuchają tak często! – dodał z goryczą w głosie, rozcierając stłuczoną skroń. Pod jego palcami widać było rosnący guz.

Arcturus rozumiał nienawiść, jaką pobratymcy Ulfra żywili do ludzi. Nawet on wiedział, że przed tysiącami lat ludzie pokonali i podbili krasnoludy, sprowadzając ich do roli obywateli drugiej kategorii, i to w ich własnej ojczyźnie.

– Nie jestem taki jak on – szepnął.

– Bo drugiego takiego jak Obadiasz Forsyth po prostu nie ma – odparł Ulfr, z trudem podnosząc się na nogi. – Ale to tylko kwestia skali. On jest czarny, ty, najwyżej, szary. Koniec końców wszyscy jesteście splamieni złem. Bo zło tkwi głęboko w ludzkiej naturze.

Arcturus ugryzł się w język, by nie zrewanżować się natychmiastową ripostą. Rozejrzał się i zaczął zbierać swoje rzeczy. Ulfr czekał już za progiem.

– Mam nadzieję, że tam, dokąd nas zabierzesz, też będzie łóżko – rzucił chłopak, ciągnąc za sobą opierającą się Sacharissę. Demon za nic nie chciał zejść z puszystego dywanu.

– Wyposażenie jest podstawowe. Rektor wysyła tam kadetów w ramach kary za naruszenie regulaminu uczelni. Izolatka, rozumiesz… – wyjaśnił Ulfr i wszedł na rozpościerające się u końca korytarza schody.

– Rektor? A co to za jeden? – Głos Arcturusa odbił się echem od ścian ciasnego przejścia.

– Ktoś w rodzaju zarządcy czy komendanta. Prowadzi całą akademię, decyduje o tym, kto przechodzi na następny rok, układa program nauczania i tak dalej. Można powiedzieć, że sprawuje u Vocanów najwyższą władzę.

– A kiedy się z nim spotkam? – zainteresował się chłopak.

Ulfr puścił pytanie mimo uszu i przeszedł do pustej salki, w której otwierało się dwoje drzwi. Otworzył lewe i weszli do kolejnego wąskiego korytarzyka.

– Magazynki, schowki, pakamery, przechowalnie... – wyliczał mrukliwie, wskazując identyczne wejścia po obu stronach. Ostatecznie pchnął drzwi na samym końcu i oczom Arcturusa ukazał się surowo urządzony pokoik. Pod przeciwległą ścianą majaczyła w półmroku wymoszczona sianem prycza, obok stały proste biurko i szafa. Pełniący funkcję jedynego okna wąziutki otwór strzelniczy wpuścił lodowaty podmuch wiatru i chłopak poczuł na ramionach gęsią skórkę.

– Sam widzisz, przytulnie jak u mamy. Gdybyś czegoś potrzebował, nawet nie próbuj zawracać mi głowy. Mnie płacą za usługiwanie młodym arystokratom, nie takim dziwolągom jak ty. Chłopak z pospólstwa! Też mi! To wbrew naturze! – Ulfr pokręcił głową i ruszył do wyjścia.

– Chcę opowiedzieć rektorowi, jak podle traktuje się tu służbę. Kiedy będę mógł go poznać? – Arcturus wciąż miał nadzieję, że uda mu się zawrzeć z krasnoludem pokój.

Ulfr spojrzał przez ramię i zaniósł się gorzkim śmiechem.

– Już go poznałeś. Rektorem akademii Vocanów jest Obadiasz Forsyth.

KSIĄŻKI TEGO AUTORA

Summoner. Zaklinacz 4. Rebelia Summoner. Zaklinacz 3. Bitwa Summoner: Zaklinacz 2. Wyprawa Summoner Zaklinacz 1. Początek 

POLECANE W TEJ KATEGORII

Ślepowidzenie Zabójcze maszyny Szklany tron. Tom 5.5. Wieża świtu Zwrotnik Węży Księga cmentarna Zimowy monarcha